Το 1978 ο Brian Smith έφτασε στη Νότια Καλιφόρνια με μια τσάντα γεμάτη με μπότες από sheepskin (δέρμα προβάτου) και ελπίδα. Ερωτεύτηκε την εμπειρία του sheepskin και ήταν πεπεισμένος ότι μια μέρα ο κόσμος θα συμμεριζόταν αυτήν την αγάπη. Οι παραλίες της Νότιας Καλιφόρνια ήταν το επίκεντρο ενός χαλαρωτικού, casual τρόπου ζωής, τον οποίο ο Brian θεωρούσε ιδανικό για το προϊόν του. Έτσι ίδρυσε την UGG και ξεκίνησε να πουλά τις μπότες από sheepskin που αμέσως προκάλεσαν σάλο. Στα μέσα της δεκαετίας του ‘80 η UGG έγινε το σύμβολο της χαλαρής νοτιοκαλιφορνέζικης κουλτούρας, κερδίζοντας έδαφος μέσα από καταστήματα με είδη surf και άλλα καταστήματα σε όλη την ακτογραμμή της Καλιφόρνια από το San Diego μέχρι τη Santa Cruz. Οι μπότες UGG ξεπέρασαν τα όρια της παραλίας, ξεπροβάλλοντας σε μεγάλες και μικρές πόλεις και σε κάθε κοινωνικό επίπεδο. Τα κορίτσια φορούσαν τις UGG μπότες του σέρφερ φίλου τους όπως και τα letterman μπουφάν του. Όταν ήρθε ο χειμώνας, οι μπότες UGG εμφανίστηκαν στα καταστήματα με είδη σκι και εμφανίζονταν στις εξοχικές κατοικίες από το Mammoth έως το Aspen.


Η UGG άρχισε να συμβολίζει αυτούς που ενστερνίζονταν ένα σπορ και χαλαρωτικό αλλά δραστήριο τρόπο ζωής. Πέρα απ’ αυτό, μια συναισθηματική σύνδεση και μια πραγματική αγάπη άρχισε να αναπτύσσεται για τις μπότες UGG, όπως ακριβώς ο Brian το είχε οραματιστεί. Στους ανθρώπους δεν άρεσε απλά να φορούν μπότες UGG, πραγματικά τις ερωτεύονταν και κυριολεκτικά δεν μπορούσαν να τις βγάλουν. Στα τέλη της δεκαετίας του ‘90 οι celebrities και όσοι ασχολούνταν με τη μόδα πρόσεξαν την UGG. Ταυτόχρονα, συνέβη και μια πολιτιστική αλλαγή – οι άνθρωποι άρχισαν να ακολουθούν και να νοιώθουν καλύτερα με ένα πιο casual τρόπο ζωής και η UGG έγινε ένα από τα σύμβολα αυτού του τρόπου ζωής. Μέχρι το 2000, μια αγάπη που ξεκίνησε από την παραλία, έγινε το σύμβολο του casual στυλ. Ήταν ακριβώς την ίδια στιγμή που η αγάπη για την UGG καλλιεργήθηκε στην ανατολική ακτή, πάνω από την οροσειρά Rockies μέχρι το Chicago. Το 2000, οι UGG sheepskin μπότες παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά στην εκπομπή «Oprah’s Favorite Things», όπου η Oprah με έμφαση δήλωσε ότι «αγαπά τις UGG μπότες της». Από εκείνη τη στιγμή, όλος ο κόσμος άρχισε να μιλάει για την UGG.